癌症治疗案例

细胞疗法可杀死白血病癌变细胞

宾夕法尼亚大学正在研究的一项癌症治疗技术已经在一些病人的参与下获得了令人激动的成果。多亏了研究团队去年首先进行了一项白血病的治疗试验,7岁 的艾玛-怀特海德现在正在康复,科学家们已经在本周的美国血液学会的一场会议上进行了报告。怀特海德是接受这种治疗的十二位病人之一,这些病人中的三分之 一现在已经治愈了癌症。

怀特海德是在2010年被诊断出患有急性淋巴细胞白血病的,而且在接受化疗之后复发了两次。对于她来说,这种试验治疗是最后的希望。白血病是一种血液 癌症,通常发生在白血球中的B细胞异变。这些细胞在健康免疫系统中是关键的组成部分,它们会产生抗体来寻找并且对抗感染。白血病病人的B细胞生长失去了控 制,无法对抗感染并且会导致贫血、淋巴结肿胀和肿瘤。

这种治疗方法依靠的是另外一种名为T细胞的白血球,在一种失去能力的艾滋病毒的帮助下,这些T细胞被进行了基因修补来找出并且消除B细胞。这些排除癌 症细胞的T细胞即使是在治疗结束之后也仍然会留在病人的血液之中,因此它的功能就像是一种活的药物。但是它对病人也是苛刻的:当癌细胞被杀死之后,怀特海 德经历了研究人员们称之为细胞激素释放的症状,一系列的发烧和流感症状几乎带走她的生命。而且由于T细胞会消除健康和病变的所有B细胞,病人的免疫系统会 由于治疗而变弱。怀特海德和其它成功治愈的病人必须定期接受免疫补充治疗。

这项研究仍然处于它的早期阶段,但目前的结果非常可观,研究人员希望这种方法可以成为找到最终治愈白血病和其它癌症所踏出的第一步。